Le Service Hydrographique du Canada (SHC) est chargé de cartographier le littoral du Canada, long de 131 650 milles marins (le plus long de tous les pays du monde), les 739 266 milles marins carrés de plates-formes continentales et de mers territoriales, plus les lacs et les cours d'eau intérieurs. Les cartes et les publications nautiques sont nécessaires aux moyens de transport marins assujettis à la Loi sur la marine marchande du Canada. L'emploi de ces produits par la navigation commerciale et les plaisanciers protège des vies, les biens et le milieu marin.